sábado, 13 de diciembre de 2008

HYMINI - Un aerogenerador en nuestra mano


A pesar de que no me gusta en absoluto la estampa de semejantes torres en la perspectiva de nuestras montañas, hoy en día, no hay lugar en el que no se divise la silueta de un parque eólico con sus aerogeneradores girando al son que les marca el viento.

Y como estas ideas al final acaban llegando a los consumidores, nos encontramos con el aparato de arriba. Hymini fabrica una serie de soluciones en generadores portátiles de energía eléctrica. Una dinamo manual (de manivela) o un panel solar portátil aparecen en el catálogo de este fabricante, pero son soluciones ya vistas en diferentes marcas. No obstante, un generador portátil de energía eléctrica que utiliza el viento para almacenar energía resulta bastante novedoso.
En las tripas de este pequeño aparato se encuentra un pequeño generador que una vez que empieza a girar, carga una batería de ion-litio en su interior. Para funcionar, necesita viento con velocidades entre 15 y 45 km/h. A su vez, consta de una salida usb y adaptadores para los cachivaches electrónicos. La batería interna puede cargarse en un enchufe y, también, pueden conectarse, suplementando a la energía eólica, un máximo de 4 paneles solares en batería o la comentada dinamo de manivela.
Además, se comercializan diferentes acoples para ceñirlo al brazo o la bicicleta. En el siguiente vídeo se muestran las características.





jueves, 4 de diciembre de 2008

XTENSOR - Haría las delicias de Torquemada

Sólo hay que imaginarlo fabricado en diferentes materiales: en lugar de plástico flexible, cuero, en lugar de tensores de poliéster, cáñamo y en lugar del plástico rígido, madera... ¿Acaso alguien diría que se trata de un guante terapéutico? Creo que más bien nos retrotraeríamos a épocas pasadas, dónde algunos instrumentos no se utilizaban precisamente para hacer cosquillas.
Clinically Fit es la inventora del aparato. Un guante que se acopla a la muñeca con unos tensores que se ajustan a los dedos mediante anillos. A través de la simple flexión y extensión de los dedos, se trabaja la musculatura del antebrazo. A diferencia de otros aparatos que se usan con este fin, Xtensor estabiliza la muñeca previniendo lesiones como la del túnel carpiano (compresión de los nervios que pasan entre los huesos de la muñeca).





En cuanto a las aplicaciones que interesan, está recomendado para fortalecer los antebrazos, fundamentales para la escalada de dificultad. La recuperación de lesiones provocadas por malos gestos, cantos imposibles o agarres inverosímiles son el campo de juego de este aparato.

jueves, 6 de noviembre de 2008

SPORT UTILITY STROLLER - Un paseito por el monte

Como ya comenté en "Los más pequeños también tienen derecho" , la visión de una familia transportando (o más bien, porteando) una silla normal con su ñiño correspondiente dentro en las gradas de Soaso me dejó ojiplático durante un buen rato en Ordesa. Si lo que no queremos es parecer un sherpa-niñera, el siguiente invento puede ayudarnos.
BOBGear es una marca estadounidense dedicada a la fabricación de sillas de niño, especialmente de las llamadas "deportivas" y trailers (o remolques) para bicicleta.
Dentro de los modelos que tiene la marca, el más interesante, desde el punto de vista montañero, es el Sport Utility Stroller.
Aunque en otras marcas también existen sillas apodadas "4x4", ésta me ha parecido de las más serias. A ello contribuye su estructura reforzada en aluminio, sus ruedas todo-terreno de 16 pulgadas y, lo más importante para la comodidad del pequeño montañero: un sistema de suspensión con dos posiciones de funcionamiento y hasta 80 mm de recorrido. En cuanto a la seguridad, dispone de un arnés de 5 puntos y dos frenos, uno accionable desde el manillar y otro de pie para "aparcar". Todo en un peso de once kilos y con varios accesorios adicionales, entre los que hay un acople para el manillar en el que poner las botellas de agua para los atletas que quieran correr con la silla.
Para mas detalles, el siguiente video:

jueves, 30 de octubre de 2008

CRUX STOVE - El abracadabra de los hornillos

Nada por aquí, nada por allá y...¡Voilà! ¡Un hornillo extraplano!
Parecía que ya estaba todo inventado en el segmento de los hornillos ultraligeros y cada día los fabricantes nos sorprenden más.
Aunque la potencia del hornillo es muy importante, casi siempre se busca que entre en la mochila y ocupe lo mínimo posible. Uno de los mejores hornillos del mercado en esta categoría es el MSR Pocketrocket, ligero, pequeño y ultrapotente. Aún así debo reconocer que la marca sueca Optimus se ha superado.
El hornillo en cuestión no es de los más ligeros de la categoría (96 gramos) pero la diferencia con los más ligeros está en torno a 10-20 g. Lo que realmente marca diferencia con los demás es que se puede plegar y, aparte de su pequeño tamaño, se vuelve prácticamente plano de manera que puede guardarse en el hueco dejado por la parte inferior del cartucho de gas. De hecho, el hornillo viene con una malla que se acopla al cartucho con este fin (ver foto de la derecha).
La potencia es de 3.000 watios, el tiempo de ebullición de 1 litro de agua (en condiciones "normales") es inferior a 3 minutos y con el cartucho de 220 g puede utilizarse durante una hora.
Una ventaja frente al mencionado Pocketrocket es el quemador, ya que al ser más ancho, no concentra tanto el calor en un solo punto de nuestro recipiente.

viernes, 24 de octubre de 2008

SKI-MOJO - No vale hacer juegos de palabras

Aunque algún individuo pensara que el nombre tiene que ver con la relación entre diferentes deportes (...), nada más lejos de la realidad. Los creadores de este invento son hijos de la Gran Bretaña y dudo que supieran español a la hora de designar el artilugio.
Aunque el nombre sea, cuando menos, poco afortunado, hay que reconocer el mérito del invento.
Kinetic Innovations Limited es la responsable del Ski-Mojo, un asistente para la práctica del esquí.
¿Como funciona?
Lo básico del sistema son unos amortiguadores que van colocados a lo largo de la cara exterior del muslo y se unen al resto del sistema y a las botas mediante articulaciones y cintas ajustables como se puede apreciar en la foto. En la parte superior de esos amortiguadores se sitúa un "asiento" que se encarga de soportar el peso del cuerpo. Cuando se flexionan las rodillas, los encargados de soportar nuestro peso serán los citados amortiguadores.
El fabricante asegura que son capaces de reducir la carga en rodillas y muslos hasta un 30%.
Por cierto, se lleva por dentro del pantalón, para no parecer un terminator esquiador deslizándose por las pistas.
Para verlo en acción y comprenderlo mejor es conveniente ver el siguiente vídeo (tarda en cargar):




viernes, 17 de octubre de 2008

PLATYPRESERVE - Actualizando la bota de vino

Como ya adelanté en "¡Brindemos por la cumbre!", llevar el vino en polvo es cómodo pero puede dar la impresión de estar bebiendo Tang (por otra parte, una bebida genial), cuando ya nos hemos llevado unas fantásticas copas a la cima.

¿Por que no completar el momento con el vino de la denominación que más nos guste?

Platypus lleva desde hace años acompañándonos al monte con sus depósitos - botella para llevar en la mochila en los sistemas de hidratación. Una vuelta de tuerca más a este concepto le ha llevado a idear el PlatyPreserve, una botella en su estilo pero adaptada al contenido: el vino.

Tres razones influyen en el deterioro de éste: temperatura, presencia de oxígeno y la exposición a la luz. La temperatura dependerá de como llevemos protegida la botella, del resto se ocupa ella.
Es opaca para evitar la incidencia de la luz sobre el contenido. Para evitar la presencia de oxígeno en contacto con el vino, debe verterse en la PlatyPreserve y, dejando el tapón sin apretar del todo, al ser deformable la botella, podremos expulsar todo el aire que haya dentro. Una vez expulsado todo el aire, se aprieta el tapón y... ¡listo!
Según señala el fabricante, el producto utilizado no agrega ningún tipo de sabor y tendremos 800 ml para llenarla de nuestro vino favorito.
Para lavarla, simplemente se aclara con agua y se deja secar.

¿Nos cruzaremos a alguien en la montaña con el tubo de hidratación teñido de rojo?

jueves, 9 de octubre de 2008

ENFORCER GLOVES - Si Darth Vader los pillara...

En cuanto los vi, me recordaron a los que usaba el malvado estelar en Star Wars mientras empuñaba el sable láser y, aunque aún no existen piolets - láser, creo que todos nos pasaríamos al lado oscuro (o reverso tenebroso, que me gusta más) para tener estos novedosos guantes de Black Diamond.
Y realmente, parece de ciencia-ficción lo que esconden las rectangulos en color gris del anverso: ¿Protecciones de neopreno? ¿Acolchado? Ninguna de las dos: d3O.
Tranquilos, no necesitáis repasar la tabla periódica de elementos, ni la formulación de química orgánica para comprenderlo.
d3O es el nombre de un compuesto del que hace tiempo que quería poner un post, pero por el momento no había ningún material interesante para montaña realizado con él. Tan sólo ropa de esquí o protecciones para mountain bike.
La explicación es tan sencilla como complicada habrá sido su concepción: es un polímero flexible que se endurece ante los impactos. Es decir, mientras no reciba un golpe, el material se comporta como si fuera goma o caucho.
¡No más nudillos machacados de los golpes contra el hielo! Con estas protecciones, cada vez que intentemos clavar el piolet y golpeemos la pared, se endurecerán y protegerán nuestros nudillos. Pero mientras eso no pase, las protecciones se mantendrán flexibles permitiéndonos libertad de movimientos.
En cuanto al resto de características: relleno de Primaloft, Gore-Tex XCR y palma de Schoeller hacen de éste un guante invernal serio para los cascadistas.
En el vídeo siguiente, se demuestran las propiedades del compuesto de una forma muy peculiar:




jueves, 2 de octubre de 2008

LEXAN WINE GLASS - ¡Brindemos por la cumbre!

Después de una larga escalada enfrentándonos al frío que nos llega hasta los huesos, al viento que nos azota continuamente, después de esquivar las piedras que nos recuerdan "cariñosamente" a la cordada que tenemos por encima, por fin hemos llegado al final. Último resalte y... ¡Cumbre!
Abrazos, besos, agitación de banderas patrias y poses para la foto que cuidadosamente enmarcarás para poner en el salón de tu casa pero... ¿No nos falta algo?

En cualquier celebración que se precie, hay una ceremonia imprescindible: el brindis. ¿Y por qué privarnos de ese momento por estar en la montaña?
Hay que reconocer que un brindis con botellas de Nalgene o con los depósitos de Camelbak no tiene el mismo encanto.

Si lo que queremos es chocar copas de vino, GSI Outdoors nos ofrece la oportunidad de disfrutarlo. Se trata de unas copas de vino con la peana desmontable a rosca (como se aprecia en la foto de arriba) y fabricadas en Lexan, una resina ultra - resistente que no agrega sabor a nuestro preciado vino (o cava, ya que también dispone de unas copas para el espumoso). Para hacernos una idea, es como el policarbonato de las mencionadas botellas de Nalgene y similares.
El fabricante la ofrece individualmente o en un conjunto de dos copas con malla de transporte.

Ahora nos queda otro elemento fundamental: el vino. Hay soluciones deshidratadas desde hace tiempo como el que ofrece Katadyn (foto de la derecha), que viene en formato de polvo en un sobre. Se le añade agua, se agita y a beber.

Es una buena solución pero, ya que aportamos el encanto de las copas, ¿por qué no disponer de un buen vino con todas sus cualidades? La respuesta en un próximo post.

miércoles, 24 de septiembre de 2008

KIDS BUGGY MUMMY - Los más pequeños también tienen derecho

Es habitual encontrarse con padres acompañados de sus bebés en rutas por montaña. Normalmente son transportados en esas mochilas en las que el bebé saca las piernas por la parte de abajo y queda comodamente instalado en la espalda de su papá o mamá. Y digo normalmente porque he llegado a ver a una madre con una silla normal de niño (con niño dentro) llegar hasta la famosa cascada de la Cola de Caballo en Ordesa. Los "porteos" de la madre y familiares en las gradas de Soaso eran para grabarlos...
Sin llegar a estos extremos, la mayoría de padres que aman la montaña quieren que sus hijos la vivan con ellos cuanto antes. ¿Y por qué no van a poder dormir como duermen sus padres en la montaña?
La respuesta nos llega de la holandesa Nomad: un saco momia para los más pequeños.
Tiene las características de los de los mayores con su capucha ajustable y cremallera lateral, en este caso de apertura total para poder acomodar al bebé rapidamente. El exterior es resistente al agua, el interior de forro polar y el saco viene preparado para acoplar los arneses para bebés de la marca. El relleno del saco es sintético y si, además, queremos la esterilla aislante a medida, existe una de la misma marca e incluso una pequeña tienda individual también a medida de la que hablaré más adelante. ¿Se puede pedir más?

viernes, 5 de septiembre de 2008

SIGMA HOT FLEX DONNA - Ande yo caliente...

¡Oh, no! ¡Un saco más! Pues no. O sí, según se mire.
Después de popularizarse la tecnología que permite tener dispositivos para generar calor en nuestra ropa que yo vi por primera vez hace diez años en un forro polar de The North Face, han ido surgiendo diferentes prendas de vestir con este sistema, como los Red Savina Heated Gloves y demás.

Ya estaba tardando el que esta tecnología, en sus distintas variantes, se aplicara a los sacos de dormir. Salewa es la primera que lo hace y lo aplica a los sacos específicos para mujer, ya que ellas, como es sabido, son más frioleras. 
Este saco presenta el dispositivo generador de calor en la zona de los pies y una vez activado calienta el saco durante treinta minutos aunque se puede prolongar hasta tres horas seguidas. El dispositivo que genera el calor pertenece a la compañía Therm-Ic, fabricante de diferentes calentadores, y es un elemento textil con baterías de litio.
El peso del saco es de 1.800 gramos con 1.000 g. de relleno sintético. En cuanto a las temperaturas, el fabricante no facilita estos datos, se supone que está a la espera de la certificación según la normativa europea sobre temperaturas de sacos de dormir, la EN-13537.

miércoles, 20 de agosto de 2008

TREADWALL - Cinta motorizada para escalada ¿La veremos en los gimnasios?

Ya existe otra manera de entrenar sin irse a la pared, utilizar el rocódromo o nuestro plafón casero.

Al ver las primeras fotos del invento (parecidas a la de arriba), pensé que era una estructura más, construída para tener un plafón abatible. Simplemente parecía un soporte metálico con una pared regulable. Es mucho más...

Creo que todos ya estamos familiarizados con las cintas de correr (también llamadas tapices rodantes): esos aparatos que hay en todos los gimnasios y que nos ofrecen en Teletienda para mejorar nuestra forma física. Constan de una superficie de goma, que rueda a diferentes velocidades bajo nuestros pies y con ella simulamos los movimientos necesarios para correr.

Si aplicamos este concepto a la escalada ¿Qué tenemos? Eso es lo que se preguntaron los inventores, Brewer's Ledge, y encontraron la respuesta en Treadwall: Se pone una cinta de correr en posición vertical, se le aplican unas presas en la superficie y un sistema que permita regular la inclinación y se tiene un sistema dinámico de entrenamiento para escalada.

El sistema tiene dos modos de funcionamiento. Uno automático en el que mediante unas células fotoeléctricas detecta los movimientos ascendentes del escalador y desplaza la cinta. La otra opción es marcar una velocidad constante de ascensión en la cinta y ésta se desplazará de manera continua, obligándonos a escalar a este ritmo. Lo mejor para entenderlo, ver el siguiente vídeo:

video

viernes, 8 de agosto de 2008

ICE HOLDZ - Aunque el hielo se acabe...

Que se queden tranquilos Al Gore y sus "apóstoles" del cambio climático. Espero que siga habiendo mucho hielo y nieve en nuestras montañas por siglos.
Pero como, salvo en ciertas latitudes, la presencia de hielo es casi siempre estacional, ha surgido este fabuloso invento.

Para entrenar en épocas fuera de la temporada de invierno había que conformarse con entrenar en rocódromo (en los que estuviera permitido utilizar las "herramientas" en las presas) o intentarlo con el dry-tooling en paredes de roca. Existen también soluciones intermedias con paredes de styrofoam que permiten clavar los piolets y crampones para acercarnos más a la experiencia de la escalada en hielo. Pero clavar nuestros pinchos en foam nada tiene que ver con el comportamiento en hielo real.

Off-Belay es una compañía basada en California que ha desarrollado un compuesto especial que imita las características del hielo para ser utilizado en entrenamiento y competición.
Como se puede apreciar en las fotos, el compuesto es visualmente prácticamente idéntico al hielo pero esto no es lo más importante. Tal y como se ve en la foto de la derecha, la penetración de la hoja del piolet es como la que tendría en una pared helada. De esta manera, podemos conseguir que las sensaciones al clavar, se aproximen lo máximo posible a las que tendríamos en una cascada.

Con este compuesto han elaborado un extenso catálogo de hielo-presas que son tan sencillas de colocar como las tradicionales. Según el fabricante, las presas pueden utilizarse repetidamente y, una vez hayan llegado a su límite de uso, se pueden enviar a Off-Belay para ser recicladas siempre que hagamos otra compra.

viernes, 1 de agosto de 2008

BARK'N BOOTS GRIP TREX - Lassie puede ser montañera

Siempre me sorprendieron las carreras de trineos tiradas por perros (mushing). Aparte de la pericia que demuestran los corredores, la velocidad, el dominio y la entrega de los perros me parecía encomiable. Además me sorprendían los cuidados que los dueños dispensaban a los "atletas" y el material que utilizaban con ellos. Una de las cosas que me llamaban la atención eran unos patucos o botines que los mushers ponían para proteger los pies del perro y mejorar su adherencia.
Botas de este tipo hay cantidad, diferentes materiales exteriores e interiores, con relleno térmico, sin relleno etc.

Ahora viene la novedad: Unas botas perrunas con suela Vibram. Cuando las vi, no pude por menos que esbozar una sonrisa imaginandome en la montaña a los orgullosos dueños seguidos por su perro calzado con la misma suela que ellos.
El responsable de ello es RuffWear, una marca dedicada a la "vestimenta técnica" para el mundo canino.
Con ellas, protegeremos a nuestros amigos y les facilitaremos la tarea de seguirnos por los mas escarpados lugares.

La parte superior esta fabricada en una malla transpirable con una correa de ajuste y la parte inferior con la comentada suela Vibram, especialmente diseñada para este cometido. Viene en 7 diferentes medidas en función del ancho del pie del perro.

En este vídeo comprobaréis cómo el perro extraña al principio ese "extraño elemento" que le coloca su dueña pero después se adapta perfectamente.


viernes, 25 de julio de 2008

DUROS RUGGED TABLET PC - Tecnología hasta las alturas

Si eres de los que no pueden vivir sin consultar tu correo electrónico o quieres llevarte el trabajo al monte (¿?), de la mano de Roper Mobile, una compañía especializada en ordenadores portátiles para trabajos en condiciones difíciles, vas a poder tener un tablet pc dentro de la tienda de campaña.

El dispositivo sólo dispone de botones en la parte frontal a la derecha de la pantalla (ver foto inferior), ya que, prácticamente, todo se maneja mediante su pantalla táctil de 8,4 pulgadas. Tenemos múltiples opciones de montaje y procesadores, sistemas operativos desde Linux hasta Vista, Ram hasta 1 Gb, disco duro hasta 64 Gb, etc. En cuanto a la conectividad: wlan 802.11 a/b/g y bluetooth 2.0 y, como opción, se le puede agregar un módulo gps o incluso teléfono umts (3G). También dispone de micrófono y altavoces estéreo, un puerto usb 2.0 y una entrada de red (RJ-45). En fin, una lista interminable.

Pero vamos a lo que nos interesa, las características para llevárnoslo en la mochila. Lo primero en lo que pensamos es la impermeabilidad. Este dispositivo cumple el estándar IP65 que, trasladado al lenguaje común, significa que es totalmente estanco a la entrada de polvo y resiste al agua todas las direcciones (baja presión). Es decir, podríamos utilizarlo bajo una tromba de agua sin problema pero no podemos sumergirlo. La pantalla, opcionalmente, puede prepararse para poderse ver incluso bajo la luz directa del sol. En cuanto a la dureza del aparato, es inmune a las vibraciones y ha sido testado para soportar caídas desde 1,30 metros (4 pies) de altura sobre un suelo de hormigón.
Las temperaturas de utilización van de los -20º C hasta los +50º C y el peso del invento es de 1,9 kg en unas dimensiones de 260x198x43 mm.
Aunque los destinatarios principales serán topógrafos, biólogos y, en general, personas que necesiten tomar datos de campo, a lo mejor un día no muy lejano nos topemos con alguien manejándolo en un refugio de montaña a 2.000 m de altura.

jueves, 17 de julio de 2008

ORIKASO - Papiroflexia aplicada a la gastronomía



Origami: Arte japonés del plegado del papel para crear formas bellas. De ori (plegar, doblar) y gami (papel).

En español lo conocemos por "papiroflexia". Los creadores de este invento - Orikaso - han empleado este arte para elaborarlo. La semejanza del nombre del fabricante no es casual ya que sustituye la palabra japonesa gami (papel) por el material que utiliza para dar forma al producto: kaso (plástico).

Como ya he comentado otras veces, los inventos más sencillos son los mejores. Aplicando un material relativamente moderno, el polipropileno, y plegándolo de una manera especial se consiguen tazas, cuencos y platos. Soportan el calor y pueden ser plegados y desplegados una y otra vez sin deteriorarse.

La limpieza del sistema es facilísima. Solo hay que desplegarlo y lo único que tendremos es una superficie plana, sin ángulos dónde pueden quedar restos de comida.
El peso de cada uno es ridículo ya que el espesor de plástico es inferior a 1 mm.
En definitiva, podremos disfrutar de una vajilla cuasi-normal estando lejos de la ciudad.

viernes, 11 de julio de 2008

BLUE RIDGE CAMPING HAMMOCK - El sueño de Carpanta

Llegó el verano... en algunos sitios. En muchos folletos publicitarios podemos ver la típica estampa de la chica en la playa tomando el sol o bien, a alguien en una hamaca bajo una palmera tomando un daiquiri. Esto último es un recurso también utilizado (la hamaca, por supuesto) para dormir en zonas boscosas pero, ¿qué pasa si se acerca la típica tormenta de verano?

Si nos gusta el estilo hamaca para dormir en verano Lawson Hammock comercializa este diseño. Básicamente se puede ver de dos maneras: como una hamaca tradicional con techo o como una tienda individual suspendida.

En la foto anterior, se puede apreciar la hamaca sin el doble techo. El cuerpo principal está formado por la base construida en nylon y la bóveda en red de tela mosquitera. Para formar la estructura de la tienda, se dispone de dos varillas de aluminio Easton como en la mayoría de tiendas de campaña en la actualidad. Para las noches frias o lluviosas necesitaremos el doble techo fabricado en nylon impermeable.

Todo el invento en un peso por debajo de los dos kilos. En definitiva, una alternativa más para los que gustan de este estilo para pasar las noches.

miércoles, 4 de junio de 2008

STERIPEN JOURNEYLCD - Evita los viajes continuados al baño

La higiene es un tema importante cuando te encuentras lejos de la civilización. Sin tener en cuenta lo alejados que pasamos de la ducha cuando estamos varios días en las alturas, la limpieza a la hora de manejar la comida con las manos o del agua que utilizamos para beber y cocinar son elementos importantes para no pasar malos momentos.

Aunque lo de la foto de al lado pueda parecer un termómetro, fijándose atentamente en la parte inferior veremos una especie de lámpara alargada sumergida en el agua. ¿Qué es?

Después de los diferentes sistemas químicos o de filtración que se han inventado para poder utilizar el agua que nos encontramos en la naturaleza, una de las últimas soluciones es utilizar la luz que emite la citada lámpara: UV (luz ultravioleta)

SteriPen, los fabricantes, han conseguido comprimir en un formato mínimo, la tecnología para emitir esta luz ultravioleta. La ventaja de este sistema, aparte de su tamaño y peso, es que es capaz de acabar con todos los microorganismos, virus y demás elementos que pueden arruinar nuestras escapadas.

Para utilizarlo se introduce en el recipiente que contiene el agua y se aprieta el botón seleccionando en la pantalla el volumen a esterilizar (0,5 litros o 1 litro). Una vez hecho esto, se va moviendo el artilugio dentro del recipiente hasta que la pantalla nos indique que ha terminado (48 segundos para 0,5 l) y listo para beber. Cabe señalar que consta de un sensor para evitar que el aparato esté encendido cuando no está sumergido.



Los inconvenientes frente a otros sistemas son la necesidad de haber filtrado el agua previamente para eliminar los elementos en suspensión (es decir, necesita agua clara) y que no es posible tratar grandes volúmenes de agua a la vez (máximo, 1 litro) por lo que no valdrá para grandes grupos.

La verdad es que el sistema es rápido, eficiente y las baterías de litio que utiliza duran hasta 10.000 ciclos. Yo tengo el modelo anterior (SteriPen Adventurer) que es exactamente igual pero sin pantalla LCD y que venía en un set con un cargador solar y dos pilas recargables. Esto nos permite no depender de llevar múltiples baterías (ver foto).

jueves, 22 de mayo de 2008

BACKPACKER GUITAR - O cómo convertirse en el Bob Dylan del alpinismo


¿Una guitarra en un blog de material de montaña? ¿Se ha vuelto loco?

Si tus ansias musicales no se sacian llevando instrumentos que caben en la mochila, como una flauta, un arpa de boca o un matasuegras (¿?), este es el invento perfecto.

Más de algún virtuoso, habrá tenido que renunciar alguna vez a una de sus pasiones por salir a la montaña. Desde hace algún tiempo es posible compatibilizar las dos.

C. F. Martin & Co es un fabricante norteamericano de guitarras que, entre otros, ha tenido como usuarios a músicos de la talle de Elvis Presley o John Lennon. Por ello, como fabricante de guitarras exclusivamente, el producto tiene que ser musicalmente apto.

Lo más importante desde el punto de vista de su "portabilidad" es su tamaño (muy reducido pero manteniendo la acústica) y su peso: 900 gramos. Para ello han utilizado maderas ligeras y, obviamente, hay que tener cierto cuidado, ya que, la funda que la acompaña no es rígida.

Como curiosidad, esta guitarra ha viajado a lugares como el Everest (foto de la derecha) y en algún viaje del transbordador espacial de la Nasa.

¿Veremos a partir de ahora esta guitarra en nuestros refugios? Espero que el que la lleve sepa tocarla...

En este vídeo podemos apreciar como suena:

viernes, 16 de mayo de 2008

SNOWPULSE LIFE BAG - Airbag en la nieve



















Pues sí. Un airbag para la nieve. Y más concretamente para el esquí de travesía y el esquí fuera de pista.

Después de diferentes inventos para sobrevivir a una avalancha de nieve, entre los que cabe citar el sistema Avalung de Black Diamond en el que, una vez cubiertos por el alud, permite la respiración, llega un concepto nuevo que actúa antes de ser enterrado por la nieve.

Se lleva en una mochila especial que contiene el citado airbag, una botella de aire comprimido que se encarga de hincharlo y un tirador que abre la válvula de la botella de aire.

Con ello logramos un volumen a nuestro alrededor con el que, una vez producida la avalancha, podremos flotar por encima de la superficie de nieve como si de un flotador convencional se tratara o, al menos, que la nieve nos cubra lo mínimo posible.

Como este sistema inventado por Snowpulse, existe otro similar fabricado por ABS. Los dos funcionan exactamente igual. Una vez producida la avalancha, se acciona el tirador situado en una de las correas de la mochila, éste abre la válvula de la botella de aire que, en segundos, infla nuestro airbag. La ventaja del modelo de Snowpulse frente al de ABS reside en que la forma del airbag, una vez desplegado, protege nuestro cuerpo y cabeza frente al aplastamiento de la nieve que nos queda por encima en el caso de quedar enterrados completamente.

Todos los detalles en el siguiente vídeo:


miércoles, 7 de mayo de 2008

OZ 22 RACE HARNESS - No se nota, no pesa, no traspasa

¿A qué huelen las rocas?...

Esperemos no saberlo de repente (¡!). Para ayudar a este cometido tenemos el arnés de la derecha, aparentemente un arnés más. Pero tiene una peculiaridad: tan solo pesa ¡100 gramos!

Es un arnés concebido fundamentalmente para esquí de montaña o recorridos en glaciares y la comodidad es una de sus prioridades.

Cuenta con un sólo anillo portamaterial y no lleva prácticamente acolchado ni anillo ventral, por lo que dificulta (o, prácticamente, impide) su uso para escalada deportiva. Para alpinismo podría utilizarse contando con llevar los cachivaches en los portamateriales de la mochila y que la ropa suplementa el acolchado para el arnés.

En definitiva, los usuarios más probables de este arnés fabricado por los franceses Cilao serán los equipos de competición de esquí de montaña y los esquiadores que, sin llegar a competir, se preocupan por ahorrar el mayor peso posible.

martes, 29 de abril de 2008

MONKEY HARDWARE - Bienvenido al planeta de los simios (escaladores)

Para todos los que en verano (o en otras épocas) se desplazan al mundo rural (o viven allí) puede ser bastante difícil encontrar un rocódromo o una sala de búlder, a menos que esa zona esté cercana a una escuela de escalada o el ayuntamiento de turno esté concienciado con el tema.

Si queremos entrenar en condiciones tendremos que montarnos nuestro propio plafón, con lo que ello implica:



  1. Tener espacio.
  2. Hacer acopio de presas varias.
  3. Haber visto al menos 25 capítulos de Bricomanía (y tener sus herramientas).
Si no eres amigo de Kristian Pielhoff (ver punto 3), construir el citado plafón puede ser bastante caro y trabajoso.

Como la naturaleza suele ser sabia, nos ha dotado de unas estructuras naturales que pueden alcanzar alturas considerables: los árboles.

Pues bien, la empresa Monkey Hardware ha inventado la manera de aprovecharlos para escalar. El sencillo pero ingenioso sistema utiliza una abrazadera que se ajusta al tronco del árbol y unas presas diseñadas para a su vez fijarse a la abrazadera (foto derecha).

Las posibilidades son infinitas y el montaje rapidísimo. Además tienen conjuntos de presas en función del nivel de cada uno y que, como es obvio, se pueden combinar.


Un dato importante: el sistema no daña el árbol en absoluto. Una vez terminada la actividad, se desmonta, se guarda y como si nada hubiera pasado.

viernes, 25 de abril de 2008

RED SAVINA HEATED GLOVES - Guindillas eléctricas en nuestras manos


Aunque pudiera parecerlo, no es un mando especial para la Wii y poder jugar a ser escaladores de hielo virtuales...



Como se puede deducir del título, la marca estadounidense Mountain Hardwear ha diseñado un producto que hará las delicias de los más frioleros.

Si no viéramos el cargador y el cable que sale sospechosamente bajo el velcro de cierre, podríamos pensar que nos encontramos ante unos guantes normales para escalada en hielo o esquí. Pero en el interior del guante encontramos las resistencias flexibles y las baterías (también flexibles) que lo activan.
Cabe señalar que las baterías son de litio, con las ya conocidas ventajas frente a las de níquel cadmio o níquel metal hidruro.

La innovación de los guantes respecto a otros similares consiste en que sólo proporciona calor cuando la temperatura baja de un determinado nivel. Esto hace que el sistema pueda durar, completamente cargado, hasta 6 horas con un incremento de peso mínimo sobre un guante convencional.

Para más información, el siguiente vídeo:

jueves, 17 de abril de 2008

SPOT - Imposible perderse (o que te pierdan)

Muchas de las veces en las que hemos salido a la montaña hemos utilizado la siguiente expresión: "Voy a perderme por ahí"... ¿Pero que pasa cuando la expresión se convierte en realidad?
Hoy en día, la mayoría utilizamos GPS y teléfono móvil pero ésto no es una garantía ya que, en el caso de que nos pase algo y queremos que nos encuentren, necesitamos las siguientes premisas:
  • Que sepamos comunicar nuestra posición. Si tenemos GPS y móvil podemos dar nuestras coordenadas.
  • Que tengamos cobertura de teléfono móvil.
  • Que estemos en condiciones de facilitar nuestra posición (difícil si estamos inconscientes).
El aparato de la imagen, de tamaño similar a un A.R.V.A. (bien conocido por los esquiadores de travesía) se trata de un emisor comercializado por la empresa Spot que envía nuestra posición GPS a través de los satélites de la compañía Globalstar a intervalos constantes. Las personas a las que hayamos dado acceso al servicio, pueden localizarnos en tiempo real a través del recorrido que dibuja en Google Earth.


El botón Help permite enviar una señal con nuestra posición exacta para pedir ayuda en una situación en la que no corra peligro nuestra vida, como una avería mecánica.
En cuanto al botón 911, éste manda una señal de socorro con nuestra localización GPS cada 5 minutos a los servicios de emergencia (en el caso de España, el 112).
El inconveniente del sistema es que, aparte de la compra del aparato, es necesario suscribirse al servicio mediante una tasa anual. Aún así, es un gran invento para los que habitualmente se aventuran solos en la naturaleza.

jueves, 10 de abril de 2008

DYNEEMA WORKSACK - Mochila indestructible


Sí... una mochila, pero no una más. A primera vista podría ser la mochila perfecta para Luke Skywalker en el planeta helado Hoth (El Imperio Contraataca) pero es algo más que una mochila blanca.
Se trata de una mochila para alpinismo construida íntegramente en Dyneema. Este material, que conoceréis de verlo en las cintas exprés, daisy chains y demás material para escalar, se trata de una fibra sintética más resistente que el acero y el kevlar y, se utiliza también para chalecos antibalas.
Con esas premisas, esta mochila puede presumir de ser la más resistente con un peso pluma. Según la página del fabricante - CiloGear - el cuerpo de la mochila tan solo pesa 680 g, el armazón que puede sacarse para hacer de aislante de emergencia 400 g; y el cinturón 120 g. Total 1.200 g en 45 litros. Para llegar a ese peso otros fabricantes utilizan materiales tan finos que no resistirían el trato abusivo que se le da a las mochilas en expediciones.
Esta fabulosa mochila se puede encontrar en capacidades de 30, 45 y 60 litros.
En el vídeo siguiente su creador nos explica las características:


jueves, 3 de abril de 2008

PARADOX SPORTS CLIMBING FOOT - Hasta el infinito y más allá...

Cuando vi por primera vez esta foto, quedé absolutamente impresionado. Un escalador amputado de la rodilla hacia abajo, escalando una vía con una prótesis adaptada a un pie de gato... Cuando busqué más información y vi más fotos, aún quedé más impactado.

El escalador de la foto es uno de los fundadores de la marca de material de escalada Trango (la norteamericana, no confundir con la aragonesa Trangoworld). Su nombre es Malcom Daly y escala desde los años 60. Debido a un accidente escalando en Alaska, sufrió la amputación de su pierna derecha aunque ello no le frenó para seguir practicando el deporte que le gustaba. Trató de utilizar el pie que empleaba para caminar pero no le servía.

La unión de varias personas que, como él, tenían una discapacidad física o estaban concienciadas con el tema como el escalador profesional Timmy O'Neill (su hermano quedó parapléjico en un accidente), pero que querían seguir practicando sus deportes favoritos fundaron Paradox Sports. Es una empresa / fundación que, no sólo desarrolla material para que las personas discapacitadas practiquen su deporte favorito, también se encarga de organizar eventos como el "Gimps on Ice" en Ouray (Colorado) donde un grupo de 9 discapacitados pudieron disfrutar de la técnica de escalada en hielo. (Más información del evento en Climbing magazine).

El pie protésico para escalar es la excusa para dar a conocer, ya que éste es un blog de material de montaña, una iniciativa dentro del mundo de la montaña (en general, deportes al aire libre) de las más bonitas y esperanzadoras que he visto en mucho tiempo ya que, permite que las personas continúen con el deporte a pesar de su discapacidad.
Visitando la página web veréis otros deportes, y entre las fotos aparece, por ejemplo, un kayakista de aguas bravas con un brazo protésico adaptado para remar... impresionante.
Para quitarse el sombrero ante Paradox Sports y sobre todo, ante esos deportistas.


martes, 1 de abril de 2008

GATHERER JACKET - Relleno a tu gusto

El sistema de capas nos da una versatilidad en montaña, que, permite adaptarse a los cambios meteorológicos simplemente quitando o añadiendo prendas a nuestra vestimenta.

En este caso, el invento que se muestra a la izquierda trata de condensar esta idea en un sólo producto. Aunque a simple vista puede parecer la chaqueta de un desordenado con muchas cremalleras no se trata de eso.

Seguro que alguien recuerda las carreras ciclistas en las que, no hace muchos años, los ciclistas, al coronar un puerto, se colocaban periódicos bajo el maillot para iniciar el descenso del mismo. Con esto conseguían añadir capas formadas por las hojas de periódico que hacían de aislante contra el viento y de las que se desprendían una vez finalizado el descenso.

Hoy en día es difícil ver esta situación pero la conocida marca Merrell ha creado una chaqueta en la que, mediante cremalleras, podemos acceder a todos los compartimentos de la misma y así, poder añadir a nuestro gusto todo el relleno que queramos. Como se puede apreciar en la foto, se ha rellenado con papel, pañuelos, diferentes telas, etc. Cabe reseñar que la chaqueta viene de fábrica sin ningún tipo de relleno.

Para ver un video de la chaqueta podéis entrar en la página de la revista Backpacker Magazine.

viernes, 28 de marzo de 2008

SNOT SPOT - Stop al moquillo

Ya sea en invierno con el viento helado o en primavera con el polen que flota a nuestro alrededor, ese silencioso enemigo acecha nuestras fosas nasales... Cuando lo notamos avanzar sólo nos quedan tres opciones:
  1. Dejarlo caer por gravedad, con el riesgo de parecer un grifo mal cerrado.
  2. Buscar rápidamente un paquete de pañuelos de papel, quitarnos el guante y frenarlo (si nos da tiempo).
  3. Utilizar nuestro mega-guante hipercaro impermeable-transpirable.
Como la última opción es bastante traumática (y un pelín sucia) después de la inversión económica realizada en los guantes (o en la chaqueta si preferimos la opción manga), desde los E.E.U.U. nos ha llegado la solución.

A veces, las ideas sencillas son las mejores.
Snot Spot, la compañía de los inventores, ha creado un pequeño accesorio que se acopla a los guantes y poder "utilizarlos" para detener el moquillo. El invento esta fabricado en forro polar y consta de un aro del mismo material que se inserta en el dedo y el resto, de forma triangular, se ajusta alrededor de la muñeca. Con ello creamos una superficie sobre la del guante que, una vez utilizada, podremos retirar y poner en la lavadora.

Como se puede apreciar arriba a la izquierda, existen versiones para guante o manopla además de otras para guante de bicicleta o para la mano sin guante (pensado para corredores).

Cabe reseñar que, la compañía que los fabrica, ha creado una fundación de ayuda llamada "When I Grow Up" con el propósito de donar parte de los beneficios a la caridad con el objetivo de llegar a unas donaciones por importe de 1 millón de dólares en 2015.

lunes, 24 de marzo de 2008

SHOEBOARD - Raquetas + Esquí de travesía + Crampones + ...


Aunque pueda parecer un surtido de material de montaña, la foto muestra el despiece de un producto "todo en uno" para las salidas a la montaña invernal.

Se trata de un artilugio que quiere aunar la facilidad de uso de unas raquetas de nieve con la rapidez y versatilidad de los esquís de travesía.

Ya hay sistemas parecidos, como son los esquís de aproximación, pero éstos no ofrecen las características de unas raquetas de nieve ya que, simplemente son esquís de travesía más cortos y anchos y se necesita tener mayor técnica para dominarlos.

La gran novedad de estos esquís es que pueden transformarse en raqueta mediante dos alas plegables en el cuerpo del esquí. En la foto de la derecha pueden apreciarse en color gris en la parte inferior del esquí.




En la foto siguiente, se pueden ver ya desplegadas formando una raqueta. Los crampones
se llevan en una bolsa en la parte trasera de la fijación y se acoplan una vez desplegadas las alas.

Para utilizarlos como esquí de travesía disponen de unas pieles de foca a medida (foto de la izquierda abajo) y la fijación se bloquea para los descensos.

La longitud total es de 74 cm y el peso 1280 g cada shoeboard. Vienen incluidos los crampones, las bolsas para guardarlos y las pieles de foca.





En el vídeo siguiente, los creadores - Shoeboard - nos explican las características y los vemos en acción.



miércoles, 19 de marzo de 2008

SELK'BAG - Saco de dormir y mono integral


Siempre he tenido envidia de los que nada más meterse en el saco y recostarse, empiezan a dormir como lirones. En mi caso, doy vueltas y vueltas hasta que encuentro una posición cómoda y, a lo largo de la noche, sigo dando vueltas. El resultado: acabo con el saco retorcido alrededor de mi cuerpo hasta que tengo que salir de él y recolocarlo (en invierno esta operación es bastante dura).
El caso es que al diseñador del artefacto de la foto - el chileno Rodrigo Alonso - debía pasarle lo mismo y decidió ponerle remedio.

A primera vista, podría parecernos uno de los monos de pluma que estamos acostumbrados a ver en las expediciones a los ochomiles, pero no. Aunque sí es un mono integral en el sentido estricto de la palabra, el uso fundamental es el poder dormir y moverse una vez acostados con total libertad o poder levantarse o comer sin tener que salir del saco. Como se puede apreciar en la fotografía, dispone de cremalleras para aumentar la movilidad y la ventilación. Las mangas se pueden cerrar completamente a la altura de los puños para incrementar el aislamiento. Las perneras disponen, a su vez, de botines integrados que permiten que se reduzca la pérdida de calor por la zona de los pies.

Hay tres versiones, dos de fibra y una de pluma. El material de relleno sintético es fibra hueca (próximamente incluirán Primaloft) y la pluma es de pato 90/10 (650 fill down). Para los dos casos, la temperatura de confort es de unos 9º, lo que hace recomendable su uso en condiciones suaves. El peso está va de 1500 g (pluma) a los 1700 g (sintético) en talla mediana.

El fabricante de este invento es Lippi. En el siguiente vídeo podeis ver el saco en acción.



martes, 18 de marzo de 2008

CU BELAY GLASSES - Gafas para asegurar


¿Harto de los dolores de cuello al asegurar? Desde Alemania nos llega la solución para no terminar con el cuello doblado en ángulo recto después de una tarde entera atentos a las progresiones de nuestro compañero de cordada.

El funcionamiento es sencillo. Como en los periscopios de los submarinos, un sistema de prismas y espejos hacen que, con la vista al frente, veamos lo que tenemos por encima sin forzar el cuello.

Los inventores, los alemanes Power'n Play, han recibido un premio por este artilugio en una de las ferias de outdoor más importantes: la ISPO.








Ahora habrá que ver si nos atrevemos a ponérnoslas y parecer el profesor chiflado haciendo experimentos al pie de las vías...